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2006年3月31日 (金)

新茶ってなに?

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新茶はその年初めて育った新芽を摘んだもの。つまり初物です。江戸時代の人々は初物を特に愛し、「初物を食うと75日長生きする」といわれたほど。初鰹に関しては、「女房を質に入れてでも食え」なんて、有名な言葉がありますよね。

さて新茶が珍重されるのは、何も初物であるからという訳だけではありません。新茶ならではの、爽やかで初々しい香り、うま味があるからこそ、人々は新茶にこだわり飲み続けてきたのです。


今日は新茶のうま味の秘密について、泰久さんのお兄さん、常弘さんに聞いてみました。


「常弘さん、今日はよろしくお願いします。」


「ああよろしく、何でも聞いてよ。」


「ズバリ、新茶は普通の緑茶と何が違うのですか? 何か科学的な裏づけがあるのでしょうか?」


「そうだね、まず新茶というのはその年の春に摘んだお茶の事を指すんだけど、その後にも初夏と真夏に、二番茶、三番茶というふうに摘んで出荷していくんだよ。」


そうなんですか。」


「新茶つまり一番茶は、摘み採りまでの期間が短い二番茶や三番茶に比べて、秋から翌年の春までという長い時間をかけて養分を貯えることが出来る。寒い冬、成長のゆるやかな休眠期間を経て、新茶はじっくりと根に養分を貯めておくんだ。そのおかげで新茶はうま味成分の一つであるアミノ酸が豊富な上に、苦みや渋みの成分であるタンニンやカフェインは、二番茶や三番茶に比べて少ないんだよ。それに味だけじゃなく様々な健康効果も期待されている。中でも有名な“カテキン”は緑茶の味の主成分である“ポリフェノール”の一種で、美容や健康に効果ありと評判だよ。また、アミノ酸の中に含まれている“テアニン”という物質には、リラックス効果があるんだよ」


「へえ~新茶って、美味しくて身体によくて、何だか至れり尽くせりですね! そしてそのうま味成分の多さが、美味しいといわれるゆえんの一つなんですね。常弘さん、ありがとうございました!」


どうですかみなさん、勉強になりましたか? な~んて偉そうな事言ってますけど、私も今日知ったことなんですよね…。


後日[緑茶まめ知識]ではいよいよ、新茶の美味しさの最大の秘密であります「香り」についてお伝えします。どうぞお楽しみに!


『一押し!茶畑写真』

茶畑の見せるいろんな表情をお伝えしていきます。

Sakura_r_2

『桜と茶畑』

今、有明町では桜が見ごろを迎えています。

桜の花を見ながらのお茶、というのも美味しいのでしょうね~。

2006年3月31日 | 緑茶まめ知識 |

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コメント

玉露などの高級茶は、どろっとした感じと少し生臭いような独特の香りがあります。これらの主成分は何でしょうか?

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 10:32:18

お茶といえば、八女茶、宇治茶、静岡茶、狭山茶など地名で呼ぶ分類があります。そちらは、志布志茶と言うのでしょうか?

加工法の違いで、緑茶、ほうじ茶、玄米茶、抹茶などと呼ぶのでしょうか?

玉露、煎茶は緑茶の分類?

抹茶は個別のブランド名?のようなものがありますよね?

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 10:38:06

営利目的の基準が不明なのですが、例えば2番目のコメントは営利目的と判断されたのでしょうか? なぜ、コメントのカウンターがアップされないのかが不思議なので。少なくとも、削除されれば、誹謗中傷・悪意・営利目的などと判断されたとこちらも分かります。コメントは見えるのに、カウンターがアップされない理由が不明です。いずれにしろ、僕は単なるお茶ファンとしてコメントしているつもりですが。不都合があれば、メールで理由を知らせていただければありがたいです。

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 13:58:25

最近の農産物にはブランド名というより、生産者名(個人名)で書いているのとかも見かけます。

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 14:21:05

ここの茶葉は契約先の伊藤園が品質保証するのですよね?

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 14:31:43

茶畑日記のPodcastingをiTunesに取り込めないみたいですが。

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 14:45:46

茶畑日記のページを見ていると、次々に疑問が湧いて、たくさん書き込んでしまいました。お茶ファンなので悪しからず。

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 14:51:31

「お~いお茶 新茶」が出たら、飲んでみようと思います。

投稿: あ洋介! | 2006/03/31 15:12:29